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Guide d'achat - Pneus

Caractéristiques

Comprendre les caractéristiques techniques d'un pneu



Tous les pneus ne sont pas équivalents : chacun possède des caractéristiques très précises à respecter lors de son remplacement. Ces caractéristiques sont inscrites sur le flanc visible de chaque pneu. Vous y trouverez la hauteur, la largeur et le diamètre du pneu, qui permettent de calculer sa circonférence de roulement. Le flanc du pneu indique également sa structure (radiale ou diagonale) par une lettre. Le pneu indique aussi un indice de charge (un chiffre) et un indice de vitesse (une lettre). Ces indices définissent la charge et la vitesse maximales possibles en utilisant ce type de pneu.

Il est impératif de respecter ces indications lorsque vous changez un pneu. Légalement, tous les pneus du véhicule doivent avoir la même structure et les deux pneus d'un même essieu doivent être parfaitement identiques, y compris en termes d'usure. Cela signifie que si vous avez un pneu à remplacer, vous aurez à changer deux pneus (à moins que l'usure du deuxième pneu soit inférieure à 5mm). Il est possible de choisir un pneu différent du pneu d'origine du véhicule (appelé « pneu de première monte ») : l'écart toléré pour la circonférence de roulement est de + 1,5 %/- 2,5 % et les indices de charge et de vitesse doivent être égaux ou supérieurs.

La conformité des pneus à ces critères est vérifiée lors du contrôle technique du véhicule.

Pneu Auto

Le pneu auto



Les caractéristiques techniques de vos pneus vous aideront à faire une première sélection. Il vous faudra ensuite déterminer, en fonction de vos habitudes de conducteur et de votre type de conduite, les qualités que vous voulez privilégier dans vos nouveaux pneus.

Si vous roulez principalement en ville, par exemple, nous vous recommandons de choisir des pneus robustes (la conduite en ville entraînant de nombreux arrêts et démarrages), et garantissant une distance de freinage minimale à la fois sur route sèche et mouillée.

Si vous conduisez plutôt sur route ou autoroute, nous vous conseillons plutôt de privilégier le confort de conduite, c'est-à-dire la minimisation des vibrations et du bruit, ainsi qu'une distance de freinage également minimale pour réduire les risques de la conduite à grande vitesse.

Pour les conducteurs de voiture de sport, il faudra s'assurer de la bonne adhérence et de la réponse en virage des pneus. Des pneus « haute performance » ou pneus « sport » sont spécialement conçus pour ce type de voiture.

Enfin, si vous conduisez un 4x4, il faudra là aussi déterminer vos habitudes de conduite (plutôt route, tout-terrain ou mixte) et choisir en conséquence les pneus les plus adaptés.

Pneu neige

Le pneu hiver ou pneu neige



Le pneu hiver, plus couramment connu sous le nom de pneu neige, se distingue du pneu été par la gomme utilisée dans sa fabrication. En cas de froid, la gomme d'un pneu neige durcit moins que celle d'un pneu été, et permet ainsi une meilleure adhérence à la route et une distance d'arrêt plus courte que celle d'un pneu été. La différence est notable (à 50 km/h, 30 m de moins pour des pneus neige sur route enneigée) et peut éviter un dangereux carambolage. Il faut noter que le pneu neige n'est pas seulement utile par temps de neige : il est recommandé dès que la température descend en dessous de 7 °C, soit de novembre à mars pour la plupart des régions françaises.

Il n'est pas recommandé d'installer seulement deux pneus neige sur l'essieu moteur. Le déséquilibre créé entre les essieux entraîne un véritable risque pour votre sécurité (tête à queue ou sortie de route). Si le prix du pneu neige vous inquiète, songez qu'en utilisant un pneu neige cinq mois par an, vous économisez d'autant votre pneu été. Par contre, un pneu été utilisé en hiver s'usera plus rapidement (de même pour un pneu neige utilisé en été). À long terme, vos pneus auront donc une plus grande longévité si vous alternez pneus été et pneus neige. Si l'on ajoute à cela le gain en terme de sécurité, le pneu neige est un investissement raisonnable.

Pneu Moto

Les spécificités du pneu moto

Plus encore que l'automobiliste, le motard est exposé aux dangers d'un pneu mal adapté ou usé. Un bon ou mauvais pneu moto peut changer radicalement l'expérience de la conduite. Plusieurs critères sont à prendre en compte lors du choix d'un nouveau pneu moto.

D'abord, vous devez choisir un pneu moto de même structure (radiale ou diagonale) que l'autre pneu. Il vous faut aussi choisir des indices de charge et de vitesse égaux ou supérieurs à celui du pneu d'origine.

Il est possible de monter un pneu moto différent du pneu d'origine, mais à la condition de respecter les dimensions de la jante : monter un pneu moto plus gros à l'arrière, par exemple, risque de rendre la moto moins maniable. Le pneu s'usera plus vite et il sera difficile de faire fonctionner garantie ou assurance en cas de problème.

Nous vous recommandons de toujours choisir le type de pneu moto adapté à votre véhicule : chaque moto est conçue pour fonctionner avec une gomme de pneu moto plus ou moins dure. Un pneu moto plus dur que le pneu d'origine diminuera l'adhérence et la maniabilité de la moto (mais durera plus longtemps) ; un pneu moto plus tendre s'usera beaucoup plus vite et risque de dégrader la tenue de route.

Si vous ne changez qu'un seul des deux pneus, essayez de choisir des pneus de même marque et de même type.

Choisir

Comment choisir ses pneus



Vous devez maintenant avoir identifié le type de pneu qui correspond à vos besoins. Il vous reste donc à présent à choisir entre les différentes marques de pneus. Pour vous aider, sachez qu'il y a en gros trois catégories de prix.

Les pneus superpremium ou premium, produits par les grandes marques spécialisées, proposent des compromis de performance élevés (c'est-à-dire que le pneu présentera à la fois une bonne adhérence, une distance de freinage minimale, un grand confort de conduite, etc.).

Les pneus standards, produits par des marques intermédiaires, ont en général un ou deux points forts, et des performances plus moyennes dans les autres domaines.

Enfin, les pneus d'entrée de gamme sont de qualité acceptable, mais vous ne retrouverez pas les performances de pneus plus haut de gamme. Si vous hésitez, nous vous conseillons de calculer le coût kilométrique d'un pneu (coût du pneu divisé par sa longévité) : si un pneu premium est plus cher qu'un pneu premier prix, il devrait aussi durer plus longtemps.

Enfin, détail essentiel : avant d'acheter un ou plusieurs pneus en ligne, vérifiez bien que le marchand a un partenariat avec un centre de montage près de chez vous.